• Regio Foodvalley

´Grondstoffen opnieuw gebruiken, nieuwe verdienmodellen ontwikkelen´

VEENENDAAL Een aantal ondernemers, onderwijs- en kennisinstellingen en overheden start volgende maand een initiatief om vier jaar lang de circulaire economie in Regio Foodvalley te stimuleren. ,,Meer samenwerking tussen ondernemers, overheid en onderwijs is noodzakelijk om nieuwe circulaire verdienmodellen te ontwikkelen, te leren van elkaar, en als regio onze concurrentiepositie te versterken´´, zegt woordvoerder Suzan Klein Gebbink.

Een circulaire economie gaat uit van een wereld zonder afval. Grondstoffen en energie worden maximaal opnieuw gebruikt en blijven zoveel mogelijk in de keten. ,,Hard nodig, want veel grondstoffen worden al snel schaars.´´
Het nieuwe initiatief Living Lab Regio Foodvalley Circulair trekt de komende vier jaar de ´circulaire kar´ in de gemeenten Veenendaal, Barneveld, Ede, Nijkerk, Wageningen, Renswoude, Scherpenzeel en Rhenen. Mariska de Kleijne, voorzitter van de initiatiefgroep en directie-voorzitter Rabobank Vallei & Rijn: ,,We gaan de circulaire economie breed op de agenda zetten, bestaande initiatieven bundelen en ondernemers, overheden en andere organisaties helpen bij de omslag naar circulair.´´

KOSTEN BESPAREN Volgens Wim Werkman, lid van de initiatiefgroep en bestuurslid van de gezamenlijke bedrijvenkringen in de Regio Foodvalley, beseffen steeds meer ondernemers dat slimme circulaire verdienmodellen kosten besparen én noodzakelijk zijn voor een volhoudbaar systeem. ,,Afval of restwarmte is weer grondstof voor een ander. Maar, de overstap naar circulair ondernemen vraagt een grote omslag. Met deze regionale samenwerking hopen we circulair ondernemen breed op de agenda te krijgen en willen we ondernemers helpen goede businesscases te ontwikkelen. Dan gaat de hele regio er op vooruit.”

CAPTAINS DINNER Tijdens het zogeheten Captains Dinner in Veenendaal omarmden dinsdag 22 januari meerdere ondernemers het regionale project. Klein Gebbink: ,,Daar zijn we erg blij mee. De komende periode hopen we nog meer ondernemers aan ons te binden.´´

ONDERTEKENING Woensdagavond 13 februari start de Living Lab Regio Foodvalley Circulair met de ondertekening van een samenwerkingsovereenkomst bij het Technova college in Ede. ,,Een groot netwerk van regionale ondernemers, overheden en onderwijs- en kennisinstellingen zal op deze avond de gezamenlijke ambities en werkwijze onderschrijven. Ook leggen ze daarmee vast dat iedere ondertekenaar een bijdrage levert, zowel qua inzet en financiering´´, legt Klein Gebbink uit. ,,De regionale gemeenten hebben hun bijdrage inmiddels toegezegd en momenteel zijn provincies, onderwijs- en kennisinstellingen en verschillende andere partijen in gesprek over hun medewerking. Ook individuele ondernemers kunnen meedoen. Van startup, MKB tot het grote bedrijfsleven, iedereen kan partner worden van het programma.´´

PARADE De grondstoffenparade - wat kan ik als ondernemer met grondstoffen die ik nu weggooi? - is een ludiek onderdeel van de bijeenkomst op 13 februari. Ook vertellen de negentien deelnemers aan de Rabobank Circulaire Economie Challenge 2018 over hun ervaringen. Kijk voor meer informatie en aanmelding voor de startbijeenkomst op de website van Living Lab Regio Foodvalley Circulair.