• Dirksen, in het midden, samen met zijn twee trainers. ,,Zij hebben mij echt goed geholpen. -

    Jeroen van der Veer

Veenendaler naar WK Cross in Angola

VEENENDAAL Van treuren om maat XXXL naar straks het WK Cross voor militairen lopen in Angola. Voor Dirksen uit Veenendaal is dit de realiteit en de hardloper staat te popelen om op 10 november te starten aan het Wereldkampioenschap.

Jeroen van der Veer

De Veenendaler was negentien jaar toen de knop om moest én ging. Zijn jas van maat XXXL kon hij niet meer aan en dat was het signaal om zijn leven te veranderen. Dirksen kocht veel te kleine kleding en gebruikte dit als stok achter de deur om af te vallen. Diverse sporten werden geprobeerd, maar uiteindelijk viel zijn keuze op (hard)lopen. Met resultaat, want nu 12 jaar later gaat hij meedoen aan een WK Cross.

DROOM ,,Door voor een groot bedrag kleding te kopen, moest ik wel afvallen", blikt Dirksen terug. ,,Ik kon ook de makkelijke weg kiezen om nog een maatje groter te kopen, maar ik was klaar met dat leven. De knop moest om en daar had ik alles voor over."

Hij hield woord en de Veenendaler viel kilo's af. Het ging snel en doordat hij sporten ook steeds leuker begon te vinden, ontwikkelde hij een nieuwe verslaving. Daarnaast kon hij ook stiekem denken aan het realiseren van zijn droom. ,,Ik wilde altijd al bij defensie, maar met mijn lichaam was dat nooit reëel. Inmiddels ben ik er al een aantal jaren werkzaam en is die droom werkelijkheid geworden."

KRACHTIGE LOPER Aan doorzettingsvermogen geen gebrek bij de inmiddels 31-jarige en dat is maar goed ook. Diverse hardloopwedstrijden staan al op zijn naam en er moeten er nog meer bijkomen. Als de vraag wordt gesteld of hij in Angola het WK gaat winnen, begint hij te lachen. ,,Dat kan ik echt uit mijn hoofd zetten. Er lopen daar wereldtoppers mee, die veel sneller zijn. Als ik bij het peloton kan blijven, heb ik het goed gedaan en mag ik tevreden zijn."

Trainen doet Dirksen zo'n twaalf uur per week. In de bossen van Veenendaal of op de atletiekbaan van VAV, waar hij met trainers Bé Hoving en Remy Ravenhorst aan de slag gaat. ,,Ik ben een krachtige hardloper en daarom doe ik mee aan cross. Dat is door de bossen en over heuvelachtige wegen. Over de weg rennen vind ik niet zo leuk. Laat mij maar in het bos spelen."

OVERWINNING Bij defensie moest hij, samen met enkele anderen, zichzelf kwalificeren voor het WK Cross voor militairen in Angola en tijdens de wedstrijden in Utrecht en Hilversum slaagde Dirksen daarin. Hierdoor is hij één van de tien militairen die ons land vertegenwoordigt. ,,We moeten daar vijf rondjes van 2,3 kilometer rennen en het wordt ongetwijfeld een schitterende ervaring. Gelukkig kan ik tegen warmte, dus de hitte wordt voor mij geen tegenstander."

Veel mensen complimenteren Dirksen met zijn metamorfose, maar hijzelf staat er niet zo bij stil. Hij is vooral bezig met zijn werk en het hardlopen. ,,Ik wil steeds meer en steeds sneller. Het hardlopen is een verslaving geworden en eigenlijk denk ik niet zo vaak meer terug aan de tijd van 12 jaar geleden. Dat is geweest en aan terugkijken heeft niemand wat."