• Joran Kweekel duikt naar een shuttle

    Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • De AirShuttle

    Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • 'Alles voor de foto hè'

    Ted Walker
  • Femke Valster (r) en Carlijn Visser

    Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ted Walker
  • Ruben Jille in actie

    Ted Walker

Airshuttle geïntroduceerd tijdens badmintonfestival in Veenendaal

VEENENDAAL Een gele dop en een paarse 'kelk'. Daar is de nieuwe badmintonshuttle aan te herkennen. De zogenoemde Airshuttle werd speciaal ontworpen voor buitenbadminton. Een afgeleide van het bekende badminton, maar met eigen regels en een ander speelveld. Tijdens het festival op het Stadsstrand in Veenendaal bleek de shuttle daadwerkelijk te gebruiken in winderige omstandigheden.

Ted Walker

De voornaamste verschillen tussen een indoor en een Airshuttle zijn het gebruikte materiaal, de buitenvariant is van plastic gemaakt, en de opbouw van de shuttle. In de Airshuttle zitten grote gaten waardoor de wind er minder vat op heeft. De rand heeft kleinere openingen zodat het ding wel luchtweerstand heeft en niet als een baksteen door de lucht vliegt. Het bleek even wennen te zijn in Veenendaal. Maar al spelend met de wind ontstond er een leuk, vaak onvoorspelbaar spel.

ULTIEME BEACHERVARING Voor Femke Valster en Carlijn Visser, beiden 22 jaar, stond het festival in het teken van 'weer eens samen badmintonnen'. De twee vriendinnen kennen elkaar inmiddels tien jaar. Op hun 14e jaar besloten zij samen aan sport te gaan doen. ,,Carlijn stuurde mij een uitnodiging omdat we vroeger samen aan badminton hebben gedaan'', vertelt Femke Valster. ,,We gingen toen op badminton omdat we niet van sporten houden en we een sport zochten waarbij we zo min mogelijk moesten lopen. Maar dat viel in praktijk erg tegen omdat badminton juist een hele intensieve sport bleek te zijn.'' De twee meiden begonnen zaterdag op het grascourt, maar de schoenen gingen al snel uit voor de ultieme beachervaring. ,,Of ik een keer kan springen naar een shuttle? Tuurlijk, alles voor de foto hè'', grapte Valster.

DEMONSTRATIES Voor belangstellenden waren er voldoende rackets en shuttles aanwezig in Veenendaal. Daar werd geen gebruik van gemaakt door Ruben Jille en Joran Kweekel. De twee eredivisiespelers gaven demonstraties op een van de twee beachcourts. De 21-jarige uit Arnhem afkomstige Joran Kweekel begon op zijn 7e jaar met badminton. Kweekel kreeg volgens eigen zeggen een badmintonracket toen hij nog in de wieg lag. Inmiddels traint hij full-time op sportcentrum Papendal. Zijn positie op de wereldranglijst is 136. ,,Ik vond het een interessante dag in Veenendaal'', blikt Kweekel terug. ,,De sport vind ik nog niet voldoende ontwikkeld. Met de wind erbij was het spel toch nog flink lastig vond ik. Maar het spel is interessant, vernieuwend en goed voor het badminton'', aldus Kweekel. De 22-jarige, rechtshandige Ruben Jille begon zijn carrière in Houten waar hij ook opgroeide. In 2014 werd hij lid van het nationale team. ,,Ik ben het met Joran eens dat de sport nog veel ontwikkeling nodig heeft'', zegt Ruben Jille. ,,Het spel lijkt nu in ieder geval niet op het badminton dat ik ken uit de zaal. Het scoren van punten berust buiten onder invloed van de wind meer op geluk dan op wijsheid. Maar ik was op bepaalde punten wel positief verrast. Buiten spelen en op het zand vond ik echt leuk. De sport heeft wat dat betreft wel potentie vind ik'', aldus Jille.

ANIMO De allerkleinsten waren zich zaterdag niet bewust van enig spel dat werd gespeeld. Zij hadden hun blik gericht op springkussens, schommels en ijsjes. Hun vaders en moeders werden uitgedaagd om zelf een potje te spelen: ,,Kom ook badmintonnen, er zijn genoeg rackets en shuttles, de kinderen zijn lekker aan het spelen, dus u kunt lekker sporten'', klonk het door de speaker. Die uitdaging leverde echter geen prikkel op bij de vaders en moeders. Het was ook warm. Het leek er op dat dit ook de reden was dat de animo voor het badmintonfestival, dat werd georganiseerd door Badminton Nederland, niet heel groot was. Maar ondanks dat was de sfeer er op het Stadsstrand niet minder om.