• Kennismaken tijdens de kick-off van Bigday Foodvalley regio.

    Ton Pilzecker

Netwerken in het kwadraat tijdens Bigday Foodvalley

VEENENDAAL/RHENEN 175 professionals en honderden mbo-studenten van het Dulon College, Technova College en Aeres MBO Barneveld ontmoetten elkaar woensdag 17 april bij Van der Valk in Veenendaal tijdens Bigday in Regio Foodvalley. In gesprek met elkaar voor maximale kansen straks op de arbeidsmarkt. Voorafgaand leerden de studenten netwerken en het belang daarvan. Woensdag volgden ze workshops, zochten ze kansen in elkaars netwerk en bezochten zij werkgevers voor een netwerkgesprek. Vele werkgevers openden hun deuren voor de studenten en ontvingen het bord 'Fantastisch Foodvalley bedrijf voor jongeren' en een taart die zorgden voor een opening.

Werkgeversorganisatie VNO-NCW VeluweVallei heeft Bigday van meet af aan omarmd. Herald Immink: ,,Het bedrijfsleven krijgt de kans om heel gericht en in een kort tijdsbestek kennis te maken met het MBO. Wie de jeugd heeft, heeft de toekomst. En vandaag kwam die toekomst letterlijk even binnen bij heel veel bedrijven in de regio om een netwerkgesprek te voeren.''

COMPETENTIES VOOROP Netwerken blijkt voor studenten best spannend. Student Ruben vertelt: ,,Ik weet uit eigen ervaring hoe belangrijk het is om te leren netwerken en te weten hoe je in gesprek bedrijven kunt benaderen. Langer geleden ontwierp ik logo's voor verschillende ondernemers. Die contacten kreeg ik via via. Handig, maar je moet zelf goed overbrengen wat jouw toegevoegde waarde is. Het bedrijfsleven is voor jongeren snel intimiderend. Veel jongeren denken 'wat kan ik nou toevoegen'? Het is juist in deze arbeidsmarkt, waarin veel kansen liggen, belangrijk dat je je eigen competenties goed kan overbrengen bij een potentiële werkgever. Misschien duurt het nog even voordat je aan het werk gaat, maar je kan de vaardigheden niet vroeg genoeg leren. Mooi dat dit in de veilige omgeving van Bigday kan.''

Studenten Darwin en Fleur bezochten 's middags ondernemer Ben van der Weijden, BMW dealer Ekris Veenendaal. Van der Weijden vertelde de studenten uit dat hij zijn eerste baan kreeg via zijn netwerk en dat netwerken nu ook heel belangrijk is in zijn dagelijkse werkzaamheden: ,,Juist in gesprek kun je veel voor klanten betekenen. Mooi dat jullie nu al kennismaken met bedrijven. Het is belangrijk om uit te vinden welke baan je graag zou willen. Dat maakt het leren makkelijker.''

VERBINDING Alle gemeenten in de regio Foodvalley werkten samen in dit project met opleiders en werkgeversorganisaties. Wethouder Veltman sloot het ochtendgedeelte voor opleiders, overheidsorganisaties en werkgevers af: ,,Goed dat er met Bigday nu al een verbinding is tussen werkgevers en studenten. Voor studenten is kiezen belangrijk. Geweldig dat deze dag zo enthousiast wordt ontvangen ook door het bedrijfsleven. Starten met elkaar leren kennen, letterlijk bij elkaar over de vloer komen 'op netwerkgesprek', en een inspirerend gesprek (leren) voeren, is een goede stap naar meer aansluiting tussen werkgevers en het MBO. Mooi dat we met veertien partijen en 175 bedrijven samen de arbeidsmarkt Regio Foodvalley vandaag versterken."

Bigday Foodvalley regio is in opdracht van het Dulon College, Technova College en Aeres MBO Barneveld, werkgeversorganisaties VNO-NCW Veluwevallei, WerkgeversServicepunt Foodvalley (WSP), Federatie Ondernemersverenigingen (FOV) en de gemeenten Barneveld, Ede, Renkum, Renswoude, Rhenen, Scherpenzeel, Veenendaal en Wageningen.