• Janus Visser/BDU

Jeugd niet meer welkom op De Ellekoot (update)

VEENENDAAL Jeugd is 's avonds tussen 18.00 en 22.00 uur niet meer welkom op winkelcentrum De Ellekoot. Ook station Veenendaal-West en omgeving en de Dichterslaan zijn verboden terrein. Dat maakt wijkagent Henk Heijting bekend op de Facebookpagina van de politie Veenendaal. Het besluit komt na diverse meldingen van vandalisme en overlast.

Het was zondagavond opnieuw raak, vertelt Heijting. ,,De politie kreeg om 20.25 uur van een alerte melder de melding dat er een groep luidruchtige jeugd aanwezig was op het Overslag. Tevens verklaarde de melder dat hij had gezien dat er een fiets naar beneden was gegooid op het fietspad onder de spoortunnel. We reden met diverse collega's daar naartoe. Uiteindelijk zijn er twee meisjes en tien jongens staande gehouden en gecontroleerd.'' Het onderzoek naar de vernieling van de fiets loopt en daarvoor zijn volgens Heijting verdachten in beeld.

Het voorval van zondag was niet de eerste keer. Heijting: ,,Zaterdag 7 november had baldadige jeugd al geprobeerd de rood/witte paaltjes uit de grond te trekken. Daarom hebben we, zowel die zaterdag als afgelopen zondag, een brief opgesteld voor alle ouders en verzorgers van de jongeren. Vandaag, woensdag 18 november, worden de laatste vijf ouders/verzorgers van de twintig jeugdigen thuis bezocht om hen te vertellen waar hun zoon/dochter die dagen uithing en wat er op die locatie gebeurd is. Tot gisteren, dinsdag, waren alle reacties van de ouders/verzorgers positief.''

Klaas Jan van der Wulp, Chef Basisteam Heuvelrug, nuanceert de uitspraken van Heijting. ,,In het Facebookbericht van Heijting staat dat De Ellekoot, Station Veenendaal-West en de omgeving van de Dichterslaan op bepaalde tijden verboden terrein zijn voor de jeugd. Dit in verband met vandalisme en overlast. In het bewuste Facebookbericht van onze wijkagent staat dat de jeugd niet welkom is. Hiermee wordt bedoeld dat de politie streng op zal treden tegen vandalen en overlastveroorzakers. Natuurlijk mag iedereen -ook jeugd- in het genoemde gebied aanwezig zijn. Om alle twijfel weg te nemen: de politie vaardigt geen gebiedsverboden uit. Dat is een bevoegdheid die de burgemeester toekomt. Wel kan de politie besluiten streng te handhaven en desnoods te bekeuren of vandalen aan te houden. Ook dat gebeurt in goed overleg met onder andere de gemeente. Dus beste jongeren en ouders van jongeren: Van harte welkom op de Ellekoot en omgeving maar let op: de politie treedt op tegen overlast en vandalisme.''