• Claudia Eglin

'Ik geniet van de interactie met mensen'

VEENENDAAL Er zijn talloze redenen waarom mensen kiezen voor vrijwilligerswerk: nuttig bezig zijn, iets voor een ander betekenen, sociale contacten opdoen of werkervaring opdoen. Dankzij de inzet van vrijwilligers kunnen kinderen meedoen aan activiteiten, ouderen zich verheugen op gezelschap en mensen die het even moeilijk hebben op weg worden geholpen.

Donderdag 13 oktober kan iedereen weer koken of aanschuiven tijdens het Nationaal Integratiediner. Op meer dan 200 plaatsen in Nederlands genieten mensen van elkaars eigengemaakte gerechten om elkaar beter te leren kennen. Veenendaal deed vorig jaar voor het eerst mee. Marcel Verheul was toen al actief als vrijwilliger. ,,Veel kookgroepen en mensen die in buurthuizen komen zijn betrokken bij de organisatie'', vertelt hij. ,,De één structureert het koken, een ander zorgt voor bekendheid van het evenement, weer een ander regelt het vervoer voor mensen die slecht ter been zijn of bewoners van het asielzoekerscentrum.''

SPONSORING De financiering moeten ze nog rond krijgen, daarom is de organisatie nog op zoek naar iemand die de sponsoring en fondsenwerving regelt. Daarnaast moeten er nog veel praktische dingen worden geregeld zoals stoelen, tafels en mobiele keukens. ,,Mensen kunnen wel thuis koken of in de wijkcentra'', legt Marcel uit, ,,maar uit ervaring weet ik dat het veel gezelliger is om gezamenlijk op één locatie te koken. Vorig jaar was de sfeer echt fantastisch tijdens het koken. Bovendien hebben we geen vervoer nodig voor het eten als de kokers het eten op één plek kunnen bereiden.''

DE LAMPEGIET De locatie voor het Integratiediner wordt dit jaar De Lampegiet. ,,We kunnen het groots aanpakken'', zegt Marcel enthousiast. ,,Een mooie uitdaging. We hebben al een aardige groep vrijwilligers bij elkaar. En er liggen goede ideeën. Ik pak ze meestal op, houd in de gaten of alles op gang komt, onderneem actie als iets te lang stil ligt en grijp in als het mis gaat. We zijn nu veel eerder begonnen met de organisatie dan vorig jaar en zetten alles op papier: wat willen we geregeld hebben, hoeveel mensen hebben we nodig, etcetera. Zo hebben we voor volgend jaar een mooi draaiboek. We willen dit jaar de eters wat meer te mixen. Mensen gaan automatisch naast bekenden zitten, terwijl het juist zo interessant en leuk is om anderen te leren kennen.''

INTERACTIE Marcel is nu al meer dan drie jaar actief als vrijwilligers in Veenendaal. Hij begon in het Repair Café toen hij 3,5 jaar geleden werkeloos raakte. ,,Ik ben ICT'er en dacht snel weer een nieuwe baan te vinden'', vertelt hij. ,,Maar dat viel dus vies tegen. Vrijwilligerswerk houdt mij lekker bezig. Je vindt mij daarom ook wekelijks in 't Turfke waar ik computerles geef, ook als vrijwilliger. Ik heb hier echt lol in. Bij de organisatie van het Integratiediner geniet ik van de interactie met de mensen én de spanning op het laatste moment. Want er kan altijd iets mis gaan. Eigenlijk zet je ongemerkt samen iets groots neer. Het is dan mooi als iemand zegt: 'goh, wat was het gezellig hè?' Daar gaat het om!''

Meer infoe en aanmelden: Facebook Nationaal integratiediner Veenendaal; integratiediner@gmail.com

Kijk voor vrijwilligersvacatures op www.veensvrijwilligers.nl of neem contact op met de Veens-centrale, veenscentrale@veens-welzijn.nl, T (0318) 544 131.