• Vijf van de inmiddels twintig 'Veense Hart Ladies' met aan de rechterkant Alies Ouwerkerk

    Ted Walker

'Dit moet onder de aandacht komen'

VEENENDAAL Hartaanvallen bij jonge vrouwen. Ze blijken steeds vaker voor te komen. Om daar aandacht voor te vragen en om geld in te zamelen voor de Hartstichting, gaan twintig Veense vrouwen op zaterdag 5 oktober de 'Elfstrandentocht' in Scheveningen lopen. ,,We willen minimaal 1500 euro bij elkaar brengen voor de Hartstichting. En niet minder belangrijk; dit onderwerp moet onder de aandacht komen'', zegt Alies Ouwerkerk, een van de Veense vrouwen.

Ted Walker

,,Ik ben nu zelf 42 en altijd druk met mijn werk, het gezin, politiek en vrijwilligerswerk. Op een gegeven moment las ik een artikel dat ging over het feit dat juist onder jonge vrouwen steeds vaker hartaanvallen voorkomen. Een van de risicofactoren schijnt stress te zijn, maar ook hoge bloeddruk en een minder goede levensstijl -door bijvoorbeeld armoede- zouden ten grondslag kunnen liggen aan hartproblemen. Toen ik daar wat over na ging denken en vooral praten, bleken er in mijn omgeving veel vrouwen te zijn die of een hartinfarct hebben gehad of kampen met hartritmestoornissen.''

ROKEN Jeanine Roeters van Lennep is internist vasculaire geneeskunde in het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam. Zij houdt zich veel bezig met vrouwen en hartproblemen. ,,Internationaal zien we eigenlijk een dalende tendens in het aantal hartinfarcten bij mannen en vrouwen. Onder jonge vrouwen echter zien we inderdaad een stijging. We denken dat dit ligt aan het aantal rokende jonge vrouwen. Uit een onderzoek dat is gedaan in Frankrijk bleek dat een groot aantal van de jonge vrouwen die hartproblemen ontwikkelden, als gemene deler hadden dat veel van hen rookten.''

Volgens Alice Ouwerkerk is het ook niet altijd even makkelijk om de symptomen te herkennen omdat vrouwen significant andere klachten hebben dan mannen. ,,Dat kan inderdaad zo zijn'', reageert Jeanine Roeters van Lennep. ,,Pijn op de borst bij hart- en vaatziekten kan zich zowel bij vrouwen als mannen openbaren. Maar vrouwen kunnen ook klachten van veel algemenere aard krijgen, zoals pijn in de rug, in de maag of bijvoorbeeld duizeligheid en misselijkheid. Het lijken klachten die niet heel specifiek zijn voor een hartinfarct. Maar wanneer een vrouw meerdere van deze klachten ervaart, kan het echt geen kwaad om de huisarts te raadplegen. Zeker als diegene tot een risicogroep behoort.''

RISICOGROEP Tot zo'n risicogroep behoort een vrouw wanneer hart- en vaatziekten in de familie zitten, maar ook als zij bijvoorbeeld tijdens een zwangerschap hoge bloeddruk had of zwangerschapsvergiftiging opliep. ,,We weten inmiddels dat defecten die zich openbaren tijdens een zwangerschap op latere leeftijd voor problemen gaan zorgen. Na de zwangerschap lijkt er niets meer aan de hand te zijn, maar het defect is wel degelijk aanwezig en sluimert door. Mijn advies is dan ook om jaarlijks op controle te gaan als je tot deze groep behoort'', aldus Jeanine Roeters van Lennep.

Meelopen met Alies Ouwerkerk en de andere Veense vrouwen? Aanmelden kan via 11strandentocht.nl/team/veense-ladies.