• Erik van Leeuwen/Atletiekunie

Stuivenberg plaatst zich voor EK-finale

VEENENDAAL Atleet Maarten Stuivenberg heeft zich geplaatst voor de finale van de 400 meter op het Europees Kampioenschap onder 23 jaar. In de tweede halve finale liep de Veenendaler vandaag naar de vierde plek in een tijd van 46.33. Een persoonlijk record en goed voor een plek in de finale.

,,Ik merkte vandaag dat de benen gisteren hard hebben gewerkt en had wat lichte stijfheid, maar ik voelde me fris in het hoofd en het lichaam was gewoon nog goed'', zegt Stuivenberg na zijn halve finale. ,,Ik kon hard openen en toch liep ik heel ontspannen op het eerste rechte stuk. Nu stond er niet zoveel wind in de tweede bocht als gisteren. Ik bleef lekker in het ritme en kon me vast blijven bijten in de Pool (Kajetan Duszynski) voor me. Eenmaal op het rechte stuk, als je kapot gaat, had ik vier lopers voor me zitten. Maar ik ben heel hard blijven vechten en kon gelukkig nog vierde worden.''

Daarmee plaatst Stuivenberg zich voor de finale van de 400 meter, die zaterdag wordt gelopen. ,,Het was absoluut de beste race met de mooiste omstandigheden tot nu toe'', zegt hij enthousiast. ,,Ik kon ondanks de spanning voor de wedstrijd wel heel vrij lopen. Ik had de hoge verwachtingen voor de halve finale al waargemaakt en daardoor kon ik nu wel heel lekker lopen. En verder merkte ik dat ik de spanning kon omzetten in genieten van de race en hard knallen.''

Stuivenberg gaat met vertrouwen en vrij van spanning de finale in, zo vertelt hij. ,,Ik stond achttiende en nu ben ik bij de beste acht van Europa. Elke plek die ik nu pak is meegenomen. En op die manier ga ik morgen vlammen. Dan zie ik na de race wel waar het op uitkomt. Die tactiek heb ik vandaag gebruikt en dat werkt het beste.''

* Foto uit archief.