• Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers
  • Aart Aalbers

'U liet zich zien in kerk en kroeg'

VEENENDAAL ,,U liet zich zien in kerk en kroeg", zei waarnemend raadsvoorzitter Tineke Bette tijdens de bijzondere raadsvergadering waarin afscheid werd genomen van de inmiddels naar Dordrecht vertrokken burgemeester Wouter Kolff (40). Dat betekende lange rijen, veel handen schudden en lovende woorden.

Gerard van Wijk

Het eerste jaar van zijn burgemeesterschap, vijf jaar geleden, trok hij langs kerken en moskeeën om kennis te maken. Veenendaal telt circa veertig kerken, waarvan één kwart van de PKN. Er zijn lokaal een twintigtal kroegen en daar liet Kolff zich ook wel eens zien. Hij zorgde voor ruimere openingstijden waardoor het overzichtelijker en rustiger werd. Vertegenwoordigers van kerken en kroegen kwamen hem maandagavond in het gemeentehuis ten afscheid de hand schudden. Evenals ondernemers, mensen uit het onderwijs, zorginstellingen, de culturele sector, sportclubs, de veiligheidssector, de scootmobielclub en in de rij ook 'gewone inwoners'.

Zoals de wandelaar van de Avondvierdaagse in korte broek. Zoals de man die dacht nog wel even tijd te hebben en eerst een biertje pakte om daarna tot de ontdekking te komen dat hij al aan de beurt was om het burgemeestersechtpaar succes te wensen en Kolff de hand schudde, met in zijn andere hand het biertje. Zoals Zwier Slik, ver in de tachtig, voormalig bestuurslid en ambtelijk secretaris van de Bedrijvenkring Veenendaal. Kolff was al de negende burgemeester die hij in de afgelopen decennia ten afscheid de hand schudde.

Sinds 1795 was Kolff de 20e burgemeester van Veenendaal. De 21e staat als waarnemer in de startblokken: Piet Zoon (67) komt over uit het Zeeuwse Reimerswaal. Daar heeft hij deze week donderdag zijn afscheidsreceptie. Hij is, evenals Kolff, een actieve twitteraar.

Lang (2 meter 3 centimeter), ambitieus, actief op sociale media, benaderbaar en eigenwijs. Aldus commissaris van de koning Willibrord van Beek over Kolff. ,,Maar eigenwijsheid is eigen aan alle kritische denkers." Tijdens de bestuurscrisis van eind vorig jaar was het ,,balanceren op een koord, een turbulente fase."

Kolff wordt deze week woensdag al geïnstalleerd in Dordrecht. Van Beek memoreerde een in die omgeving bekend gezegde: hoe dichter bij Dordt, hoe rotter het wordt. Afgezien van het waarheidsgehalte van dit gezegde: Dordt is een mooie historische stad met veel bedrijvigheid.

Burgemeester Ben Visser van Scherpenzeel sprak Kolff toe namens de regio FoodValley. ,,Kent u het tv-programma 'Ik vertrek', ik zie de SGP-fractie al knikken", stelde hij. ,,Daar kunt u wel tegen hè", tegen de SGPers. Een zee aan lovende woorden viel Kolff zowel donderdag- als maandagavond ten deel. ,,Je moet nog wel kunnen zitten, met al die veren...", grapte Visser.

Burgemeester Koos Janssen van Zeist sprak namens de burgemeesterskring Utrecht. Veel burgemeesters door de tijden heen in de familie Kolff, ze hebben ook een officiële familievereniging. En velen hebben iets met water. Wat dit betreft was het Valleikanaal niet helemaal waar je als schipperaar van droomt, maar dat wordt in Dordt ruimschoots goed gemaakt.