• Joëlle Kelderman
  • Ouwehands Dierenpark

'Een droom die uitkomt'

RHENEN ,,De eerste ontmoeting met de reuzenpanda's was echt geweldig.'' Marga Gerritsen (49) uit Wageningen en Brenda van Ekeren (33) uit Maurik zijn na ruim een maand weer terug van hun pandastage in China. Daar hebben zij geleerd de panda's, die naar verwachting eind dit jaar naar Ouwehands Dierenpark in Rhenen komen, te verzorgen.

Joëlle Kelderman

Gerritsen werkt 31 jaar bij Ouwehands Dierenpark en Van Ekeren dertien jaar. Ze werken tien jaar samen. Totdat de reuzenpanda's naar Nederland komen, verzorgen ze voornamelijk de Afrikaanse dieren en katachtigen binnen de dierentuin. De dierentuin heeft Gerritsen en Van Ekeren uitgekozen om de panda's te verzorgen. ,,Waarschijnlijk omdat we hier al lang werken en al flink wat ervaring hebben met het verzorgen van de dieren. Ook wilden we het allebei heel graag.''

KENNIS ,,Aan de eerste ontmoeting denken we nog vaak terug'', vertelt Gerritsen met een grote glimlach op haar gezicht. Je kijkt ernaar uit om je eigen dieren te leren kennen.'' De eerste dagen hadden de twee dames de reuzenpanda's al wel gezien, maar nog geen kennis gemaakt. Ze wisten zelfs niet dat die twee panda's degenen waren die straks naar Nederland komen. ,,We hebben er wel even bij gestaan en wat foto's gemaakt. Er stonden alleen nog geen naambordjes bij. De tweede dag werden we netjes aan ze voorgesteld en kwamen we erachter dat het onze dieren waren. Het was heel leuk en bijzonder om daar te zijn.''

In China hebben de twee verzorgsters theorie- en praktijklessen gehad. Van Ekeren: ,,Die lessen waren heel wisselend. We hebben les gehad van dierenverzorgers tot onderzoekers. En we mochten natuurlijk ook met onze eigen dieren werken. Het zijn jonge panda's in de puberteit. Maar omdat we ook willen weten hoe we oudere panda's moeten verzorgen, hebben we die ook een tijdje onder onze hoede gehad.'' De dagen dat de verzorgsters met de bamboeberen werkten, waren ze het grootste gedeelte van de dag bezig met voer bereiden en voedsel geven. De reuzenpanda's eten namelijk wel vijftig kilo bamboe per dag. ,,Ook hebben we de dieren goed geobserveerd'', legt Gerritsen uit. ,,Dat kon als we tijd over hadden.''

PAREN Verder kregen Gerritsen en Van Ekeren les over paren. De reuzenpanda wordt met uitsterven bedreigd, waardoor het belangrijk is dat de dieren jongen krijgen. Maar dat is een lastige taak. Een vrouwelijke panda is tussen een paar uur en drie dagen per jaar vruchtbaar. De verzorgsters gingen speciaal in april naar China, omdat het dan paartijd is. Een droom van hen is dan ook dat er een jonge panda komt, vertelt Gerritsen.

,,Het is onze wens dat we uiteindelijk een jonge panda terug kunnen brengen naar China en dat het dier weer uitgezet wordt in de natuur. Daar zijn Chinese onderzoekers op het moment ook heel ver mee. Dat is wel het einddoel. Nu gaan we ons concentreren op hun komst naar Rhenen. Dat is nu het belangrijkst is. We moeten ook afwachten wanneer ze geslachtsrijp zijn en wanneer er interesse in elkaar is. Dat ligt aan de dieren. We voelen geen druk, maar het zou wel een droom zijn. Al is de komst van de zwart-witte beren al een droom die uitkomt.'' ,,We hebben de tijd'', voegt Van Ekeren toe. ,,Ze zijn nog niet geslachtsrijp, omdat ze nog jong zijn.''

PANDASIA Voor de komst van de twee reuzenpanda's wordt in de Rhenense dierentuin ook een groot verblijf gebouwd, genaamd Pandasia. De verblijfplaats van de reuzenpanda's maakt onderdeel uit van een groter Aziatische leefgebied, dat onderdak zal bieden aan verschillende Aziatische diersoorten. Het reuzenpandaverblijf bestaat uit twee delen: een apart binnen- en buitenverblijf voor het mannetje en voor het vrouwtje.

,,Pandasia zal als alles goed gaat in september klaar zijn'', vertelt Gerritsen. ,,Wij controleren dan of het verblijf goed is. Zo kijken we onder andere of het verblijf veilig is voor dieren en of de dieren niet kunnen ontsnappen. Vervolgens komt een delegatie uit China om het verblijf goed te keuren. Aan de hand daarvan kunnen wij plannen wanneer de panda's komen.''

Als de panda's er zijn, blijven zij eerst een maand in quarantaine. Een paar Chinese verzorgers komen met de bamboeberen mee naar Nederland, zodat ze wat vertrouwd zijn. ,,Daarna moeten we bekijken wat het beste is voor de dieren'', vertellen de pandaverzorgers. ,,Wij kunnen bepalen wanneer ze naar buiten mogen. Misschien kunnen bezoekers ze wel al binnen zien en er er tussendoor lopen. Maar dat is afwachten. Dat ligt aan de dieren."