'Bij samen zingen vallen kerkmuren weg'

VEENENDAAL - Vijfendertig jaar geleden begon het, in alle bescheidenheid. In gebouw Aller Erf kwamen tien mannen bijeen en zij richtten het Veenendaals Christelijk Mannenkoor op. Dat het zou uitgroeien tot een gerenommeerd koor met momenteel zo'n 90 leden hadden zij wellicht gehoopt, maar niet verwacht. De weg omhoog wordt in dit jubileumjaar geaccentueerd met een concert op zaterdag 1 november in de Julianakerk aan de Prins Bernhardlaan.door Gerard van WijkKees Versluijs is voorzitter en Gert ter Maaten ondertekent als algemeen adjunct. Wie meer wil weten over de historie van het koor is bij deze mannen aan het juiste adres. Na de prille start bij Aller Erf ging het eigenlijk betrekkelijk snel. Na een paar maanden waren er al ruim vijftig leden en werd voor de repetities uitgeweken naar de Cederschool aan de Boslaan. Dat bleef twintig jaar lang de vaste stek van de koorleden. In 1999 volgde de derde verhuizing, ditmaal naar het Ichthus College. Eerst in de 'oude aula' en vanaf 2011 in de 'mooie nieuwe aula'. Vanaf dat moment zijn de repetities verschoven van vrijdagavond naar maandagavond.Vier dirigenten stonden in de afgelopen 35 jaar voor het koor. De eerste tien jaar zwaaide Henny Plomp de scepter, daarna dirigeerde Cees het Jonk (hij dirigeerde tien koren in vier decennia) tijdelijk voor een half jaar alvorens Arie Kortleven (Conservatorium Zwolle) twaalf jaar lang de leiding had. Drie jaar geleden nam Roelof van Middendorp het stokje over. Van Middendorp kreeg een opleiding docerend musicus met als hoofdvak orgel en als bijvak piano. Het Veenendaals Christelijk Mannenkoor zingt geestelijke en vaderlandse liederen, psalmen, hymnes en delen uit oratoria.Het jubilerende koor kent veel trouwe leden. ,,Er zijn jaarlijks jubilarissen die het speldje '25 jaar lid' ontvangen. Ook dit jaar waren dat er weer twee. De leden komen uit verschillende kerken in Veenendaal en directe omgeving. Wanneer je samen zingt vallen de kerkmuren weg, dat vinden wij een groot voorrecht. Dat delen wij graag met zo veel mogelijk mensen. De onderlinge verbondenheid is groot. Passie voor zang, muziek, een goede uitvoering en bovenal het zingend uitdragen van het evangelie", weet Ter Maaten.Tijdens het concert op 1 november wordt de nieuwste cd gepresenteerd: 80 minuten muziek, in juli opgenomen in de Grote of Sint-Maartenskerk in Tiel. Alle musici die meewerkten aan deze cd zijn in Veenendaal present en werken mee aan het concert. Dat zijn André van Vliet (orgel), Jan Hendrik van Schothorst (vleugel), Jan Willem van der Ham (fagot), Marjolein de Wit (dwarsfluit), Diana Abspoel (hobo) en Johan Meijer (bas-bariton). Het geheel staat onder leiding van Roelof van Middendorp. ,,Leuk detail is dat Johan Meijer vanaf zijn zeventiende jaar lid was van ons koor en later de overstap heeft gemaakt naar het zingen als solist van zowel klassieke werken als geestelijke liederen.",,Wij timmeren aan de weg. Naast de cd-opname dit jaar zijn er het komende half jaar veel concerten gepland. Zo is er een koor- en samenzangavond rond de kerst georganiseerd op 23 december in de Westerkerk. Ook staat het bekende Passie- en Pasenconcert weer op het programma, zijn er twee bevrijdingsconcerten gepland rondom 'Nederland 70 jaar vrij' en wordt er bijvoorbeeld gezongen met de bewoners van De Meent." Er is een nieuwe website van het koor 'de lucht ingegaan' en het oude logo is opgefrist. ,,Doel is om meer te communiceren met iedereen die houdt van koormuziek. Wij zoeken trouwens nieuwe, vooral wat jongere, mannen. Daar gaan we de komende tijd veel energie in steken."